Quali sono alcuni adattamenti delle piante a erbivori?

Le piante hanno sviluppato adattamenti contro erbivori finché erbivori esistono, dato che 420 milioni anni fa (nel tardo Siluriano) o anche prima. I primi fossili di piante terrestri risalgono a tra i 510 ei 450 milioni di anni fa, durante la fine del periodo Cambriano e Ordoviciano. I primi fossili di erbivori (millepiedi) data a 428 milioni di anni fa, durante la metà del Siluriano, quindi non ci può essere stato un periodo durante il quale potrebbero esistere piante senza evoluzione adattamenti contro erbivori dagli animali, se erano probabilmente predati da funghi, Archea, Bacteria e microrganismi in questo periodo.

Adattamenti vegetali moderni contro erbivori rientrano in quattro categorie principali: evitare o respingere gli erbivori (antixenosis), tollerando erbivori e rigenerante rapidamente o portano l'erbivoro a divorare le parti non essenziali, chiamando i nemici naturali dei erbivori in questione, ovvero lo scontro diretto; produrre tossine per uccidere il erbivoro o ridurre la propria digeribilità (antibiosi). Come gli insetti sono stati gli erbivori più importanti nel corso della storia evolutiva, la maggior parte delle difese della pianta sono contro di loro, anche se alcuni adattamenti delle piante contro attenzione erbivori erbivori vertebrati come uccelli o mammiferi.

Consideriamo tre esempi evidenti di adattamenti delle piante a erbivori. C'è edera veleno, che produce il urushiol olio, che provoca dermatiti da contatto in molti animali, compresi gli esseri umani. Un pennello con edera velenosa e ore di prurito più tardi, l'impianto rischia di essere lasciato solo. Un altro degli adattamenti delle piante contro erbivori è dimostrato dai bellissimi foxgloves viola, che producono numerosi prodotti chimici letali. Anche un piccolo nibble degli steli nella parte superiore di un digitale è sufficiente a causare nausea, vomito, allucinazioni selvatici, diarrea, dolore addominale, delirio, mal di testa, e la morte. Un esempio più mite degli adattamenti delle piante contro erbivori è dimostrata da rose, che sono protetti contro erbivori di spine.

Alcune piante producono sostanze chimiche destinate a difendersi contro gli erbivori che sono in gran parte innocuo per l'uomo, ma causare effetti psicoattivi interessanti. Questo include la marijuana, che è stata fumata da esseri umani fin dalla preistoria, la caffeina, che viene consumato quotidianamente dal 90% degli adulti in Nord America, e l'oppio, che viene utilizzato per la produzione di morfina, un antidolorifico importante.

  • Millepiedi sono alcuni dei più antichi animali terrestri sulla Terra.
  • Marijuana è stata fumata dagli esseri umani fin dalla preistoria.
  • Poison Ivy, che produce urushiol per proteggersi.
  • La morfina è derivato forma della pianta di oppio.