Quali risorse minerarie esistono nello spazio?

Lo spazio esterno offre risorse minerali estremamente ricco, in particolare sotto forma di nichel e ferro da asteroidi ferro-nichel. L'asteroide 16 Psiche, una 200 km (125 mi) asteroide che costituisce l'1% del materiale nella fascia degli asteroidi, contiene 1,7 x 10 19 kg di minerale, abbastanza per alimentare il fabbisogno 2007 la produzione mondiale per milioni di anni. Un asteroide di più modesto, solo un chilometro di dimensione, potrebbe contenere miliardi di tonnellate di minerale di ferro-nickel. Per riferimento, la produzione annua mondiale di minerale di ferro è di circa un miliardo di tonnellate. Esistono circa 800 miliardi di tonnellate di risorse di minerale di ferro in tutto il mondo, che sembra molto, ma se i tassi di consumo continuano a crescere in modo esponenziale, potrebbe essere completamente scavato in meno di un secolo, che richiede il ferro da altrove.

Il concetto di sfruttare gli asteroidi di minerali è stato chiamato minerario degli asteroidi. Esistono risorse sufficienti nella fascia degli asteroidi per sostenere le esigenze di ferro e nickel della nostra civiltà per molti anni a venire, ma gli alti costi di lanci spaziali fanno la loro ripresa in atto proibitivo. Esistono altre risorse su asteroidi in quantità minori, tra cui la maggior parte dei metalli con un numero atomico inferiore ferro. Esistono notevoli risorse di acqua dolce sulle comete della famiglia di Giove, ma desalinizzazione è probabile che sia più conveniente che portare in un asteroide, anche nel lungo periodo. Esistono grandi elio-3 risorse sulla superficie della Luna, che potrebbe teoricamente essere utilizzato per i reattori di potenza di fusione.

Per minerario degli asteroidi sia economicamente fattibile, avrebbe bisogno di essere sviluppate, la robotica di preferenza auto-replicanti, come lo spazio minerario sarebbe un affare laboriosa e un po 'pericoloso estese robotica. Heavy nell'utilizzo delle risorse situ sarebbero necessari per ridurre al minimo il peso del materiale da lanciare dalla Terra. La prima estrazione di asteroidi probabilmente verificarsi su asteroidi vicini alla Terra, che sono più rare rispetto ai loro cugini nella fascia degli asteroidi, ma grandi e abbastanza numerosi da fornire risorse gravi per la colonizzazione dello spazio in stadio precoce e sfruttamento economico. Un obiettivo possibile sarebbe 4660 Nereus, un asteroide di largo 1 km il cui rispetto traiettoria alla Terra significa che richiederebbe meno energia per farlo là della Luna, ma il viaggio sarebbe più lungo, in quanto è circa tre volte, per quanto la Luna al suo massimo avvicinamento.

  • US astronauta Buzz Aldrin passeggiate sulla Luna. Risorse elio-3 possono essere trovati sulla Luna.
  • Asteroids contengono minerali preziosi.