Che cosa è una macchina fMRI?

Una macchina fMRI, o funzionale macchina risonanza magnetica, è un dispositivo che prende le immagini in tempo reale di attività cerebrale quando una persona sta eseguendo un'azione. Le azioni possono essere semplici come toccando un piede o la visualizzazione di una foto. La macchina fMRI è in grado di raccogliere molto piccoli cambiamenti nel flusso sanguigno e può anche essere impiegato quando rilevando il movimento neurale attraverso il midollo spinale. La procedura è relativamente non invasiva e non utilizza radiazioni. Lo fa creare un forte campo magnetico e le persone con pacemaker, protesi auricolari e alcune bobine di metallo all'interno dei vasi sanguigni non sono in grado di sottoporsi a risonanza magnetica.

I soggetti sono tenuti a sdraiarsi su un letto stretto e sono leggermente trattenuti per impedire qualsiasi movimento. Questo è particolarmente importante quando l'imaging persone con qualche forma di psicosi così come i bambini piccoli. Orologi, spille per capelli, anelli e altri oggetti metallici vengono rimossi e il soggetto viene poi lentamente inseriti in uno stretto, spazio circolare all'interno della macchina fMRI. Alcune persone riportano sensazioni lievi di claustrofobia, ma sono in costante comunicazione con il tecnico di imaging attraverso un piccolo, citofono a due vie. Il processo può richiedere da 15 minuti a un'ora.

Una volta all'interno della macchina fMRI, il soggetto può essere chiesto di ascoltare certi suoni, eseguire compiti e attività cognitive come ricordare un evento passato o l'esecuzione di un compito mentale che richiede qualche ragionamento. La macchina è quindi in grado di mappare la risposta del cervello a questi compiti. A differenza di un elettroencefalogramma (EEG), che è una tecnica che gli studi e misura la corrente elettrica all'interno del cervello, la macchina fMRI è in grado di registrare l'attività di tutte le regioni del cervello. Le immagini hanno una risoluzione elevata e può essere preciso come 1 mm. I risultati delle scansioni sono ampiamente usati come strumento di mappatura e di analisi cervello nella comunità scientifica cognitive.

La risonanza magnetica (MRI) scansioni prendere immagini della struttura del corpo, mentre la scansione fMRI solitamente immagine attività metabolica e la funzione. Funzione metabolica si riferisce a tutti i processi che sono necessari per mantenere in vita un organismo, come trasformare il cibo in energia. La macchina fMRI crea immagini che sono in grado di guardare in realtà al attività metabolica all'interno di strutture del corpo. I dispositivi non sono senza controversie in quanto possono a volte produrre un falso positivo. Ciò si verifica quando il risultato delle scansioni produrre un risultato "positivo" quando in realtà è vero il contrario.

  • Un fMRI può raccogliere piccoli cambiamenti nel flusso sanguigno meglio di una risonanza magnetica normale.
  • Una macchina fMRI cattura immagini di un cervello in tempo reale mentre un individuo svolge una delle attività o esercizio fisico.