Quali sono marcatori molecolari?

Un marcatore molecolare, indicato anche come un marcatore genetico, è una particolare sequenza di acido desossiribonucleico, o DNA, che è identificabile nel contesto di un intero genoma. Ricercatori utilizzano marcatori molecolari per tenere traccia delle posizioni di particolari geni o di altre sequenze di DNA notevole entro un filamento di DNA più grande. Alcuni marcatori molecolari possono essere identificati solo esaminando la sequenza di informazioni genetiche, mentre altri possono essere identificati mediante esame visivo di un organismo. Questi marcatori servono molti scopi nella ricerca biologica, compresi quelli di natura accademica e di quelli che sono più terapeutico. Applicazioni accademici potrebbero comportare catalogazione geni che influenzano particolari tratti mentre le applicazioni terapeutiche implicano la ricerca marcatori per aiutare a identificare le variazioni genetiche nella speranza di trattare la malattia.

Esistono molti tipi diversi di marcatori molecolari di varie lunghezze e configurazioni che possono essere usati per molti scopi differenti. Alcuni si verificano naturalmente, mentre altri sono specificamente sviluppati dai ricercatori per segnare le posizioni di alcune sequenze di DNA. Vari procedimenti di laboratorio possono essere usate per aggiungere marcatori molecolari di particolari sequenze di DNA o di giuntare filamenti di DNA nei punti indicati dalla presenza di marcatori molecolari. L'applicazione di alcune tecniche basate su tali indicatori permette ai ricercatori di effettuare "mappe genetiche" che contengono informazioni genetiche codificate di un dato organismo.

I marcatori molecolari deve possedere alcune caratteristiche distinte al fine di essere utile ai ricercatori. Ad esempio, devono essere facili da individuare e identificare con certezza, come ogni dubbio poteva chiamare i risultati finali di esperimenti basati su marcatori in discussione. Devono inoltre essere polimorfico, il che significa che esistono diverse forme del gene codificato dal marcatore in diversi organismi della stessa specie e comportano una qualche forma di cambiamento negli organismi. In generale, ci sono poche informazioni da guadagnare da siti non polimorfici. Inoltre, polimorfismi portano a cambiamenti visibili, come il colore degli occhi o la struttura alare, che possono essere utilizzati per identificare quali gli organismi hanno quale particolare corredo genetico.

Diversi processi in ricerca biologica utilizzano marcatori molecolari per una vasta gamma di scopi. Essi sono comunemente utilizzati per cercare di determinare come specifiche caratteristiche o condizioni fisiche sono legati a variabili genetiche. A volte, questo è fatto per scopi puramente accademici, i ricercatori sono spesso interessati a determinare quali geni influenzano quali tratti fisici. Può essere utilizzato anche per scopi terapeutici, però. Alcune varianti genetiche, per esempio, può portare alla malattia, in modo da indagare le variazioni di marcatori molecolari polimorfici possono indurre i ricercatori a qualche informazione sulla natura delle malattie genetiche.

  • Ricercatori utilizzano marcatori molecolari per tenere traccia delle posizioni di particolari geni o di altre sequenze di DNA notevole entro un filamento di DNA più grande.
  • I ricercatori usano marcatori molecolari per tenere traccia di particolari geni o di altre sequenze di DNA di interesse all'interno di un filamento di DNA.
  • Annotazione del genoma tag sezioni di un genoma con le informazioni relative ai dati genetici che contiene.