Che cosa è Burpless Grass?

Uno dei principali produttori mondiali di gas metano non è una fabbrica o di una macchina, ma piuttosto la vacca da latte comune. Quando una mucca ingerisce erba ordinaria, flora microscopiche suoi stomaci convertono parte del materiale vegetale in gas metano. Questo gas metano viene espulso in due direzioni, ma soprattutto attraverso rutti. Il gas eventualmente raggiunge gli strati superiori dell'atmosfera come una di più gas serra, e il risultato finale è il riscaldamento globale come questi gas diventano più concentrato.

Per risolvere questo problema la produzione di gas metano, gli scienziati in Australia e nel Regno Unito hanno lavorato per sviluppare un "erba burpless," una specie ibride di erba che è molto più facile per i bovini da digerire, riducendo così la quantità di gas metano ogni capo di bestiame produce durante un giorno medio. Considerando che alcuni esperti ritengono bestiame sono responsabili fino al 14,7% di tutta la produzione di gas a effetto serra, una riduzione della produzione di gas metano può solo aiutare la causa della responsabilità ambientale.

Burpless erba ha un altro vantaggio oltre maggiore digeribilità. I ceppi di sperimentale burpless erba sviluppati da scienziati australiani hanno anche dimostrato di essere più resistente al calore che la maggior parte erbe standard. Ciò significa che un campo di erba burpless può essere coltivata e mantenuta in climi più rigidi, permettendo ai produttori di carne bovina di continuare l'allevamento del bestiame, anche se il riscaldamento globale colpisce i loro campi attuali in futuro.

Burpless erba opere di manipolazione degli enzimi naturali trovati in ceppi erba regolari. Un particolare enzima, O-metiltransferasi, è effettivamente neutralizzato in burpless erba ibridi, che rende l'erba più digeribile e quindi meno suscettibili di produrre gas metano in eccesso. La produzione di gas metano non è completamente eliminato, però.

Una critica di burpless erba è che la quantità totale di metano prodotto potrebbe essere ancora più alto, dal momento che più del prato digerito passerà attraverso il tratto digestivo vaccino e finire nel letame metano che producono. Mentre questa è una considerazione legittima, gli scienziati che hanno sviluppato l'erba burpless sostengono che l'aumento della produzione di latte sarebbe compensare eventuali aumenti di gas totale di metano.

Questo sarebbe l'equivalente di mettere un elevato numero di ottano della benzina in un motore dell'automobile. Ci può essere un aumento complessivo delle emissioni di gas di scarico, ma i benefici di auto da una maggiore chilometraggio per gallone. Mucche che ingeriscono burpless erba possono emettere più gas totale di metano, ma anche produrre più latte per porzione arricchito di erba.

  • Mandrie di bestiame sono alcuni dei più grandi produttori di gas metano.